Meer dan alleen radioproductie

Audiola wordt een conglomeraat

Bij Audiola in Kolding willen ze meer dan alleen radio's en grammofoons produceren. Het bedrijf dat een dochteronderneming is van Nordisk Solar Compagni, is op jacht naar nieuwe zakelijke gebieden.

CEO Jacob Jørgensen is van mening dat veel te veel mensen problemen hebben met het navigeren door het onbekende. De uitdagingen van het interbellum en de crisis in de jaren '30 hebben hem geleerd dat een succesvol bedrijf niet vanzelf komt. Dat vereist vooruitziendheid, moed, wilskracht, vindingrijk en het vermogen om out of the box te denken en ernaar te handelen.

Net als toen de Eerste Wereldoorlog de import en de verkoop van elektriciteitsmeter verlamde, is Jacob Jørgensen nu bang dat de geschiedenis zich herhaalt. De oorlog en de rantsoenering en invoerembargo’s van grondstoffen door de bezetting beperken al snel de productie van radio's door Audiola. Dit keer is het niet een tekort aan elektriciteitsmeters, maar een schaarste aan vacuümbuizen die de ontwikkeling van Solar in gevaar dreigt te brengen.

Hij beseft de ernst van de situatie en weet dat er deze keer veel meer op het spel staat. Nu is het niet alleen de ontwikkeling van de zaken in Denemarken die mogelijk wordt bedreigd. Het zou ook Solar's initiële greep op de nieuw ingevoerde exportmarkten kunnen kosten.

Als Audiola er niet in slaagt om nieuwe kansen te zoeken en hun tactiek te veranderen, zal het onmogelijk zijn om een winstgevende productie te behouden en kunnen 200 banen in rook opgaan.

Hoe de productie wordt gehandhaafd

Daarom laat Jacob Jørgensen Audiola al de eerste jaren van de oorlog de overstap maken, zodat ze zowel de radioproductie kunnen behouden als experimenteren met het ontwikkelen van nieuwe producten. Om de motor draaiende te houden, moet Audiola ook proberen onderaannemer te worden voor een aantal van de Deense industriële bedrijven, omdat ze vanwege de oorlog hun leveranciers hebben verloren.

Audiola begint met de productie van verschillende elektrische artikelen en artikelen gemaakt van bakeliet, een van de vroegste soorten plastic. Vanwege de niet-geleidbaarheid en hittebestendigheid werd het materiaal vaak gebruikt voor radio- en telefoonbehuizingen. In 1942 is de fabriek de onderaannemer van gestanst chassis voor Telefunken in Kopenhagen. De switch pakt goed uit en ze investeren in hun eigen verzinkerijafdeling, kopen de benodigde machines en ondanks de verminderde radioproductie is Audiola al snel druk met een andere productie. Het plan is een succes!

Als gevolg van de groeiende productie hebben ze echter snel te weinig ruimte en wordt de fabriek te klein.

Het bestuur besluit de fabriek uit te breiden met een extra vleugel en door het verwerven van een plaatselijke machinewerkplaats slaagt Jacob Jørgensen er in de extra benodigde capaciteit te krijgen, ondanks de oorlog.

Audiola werkplaats

Productie van elektrische artikelen

'State of the art' bakelietpersen

In de naoorlogse periode explodeert de groei van Audiola

Na de oorlog verandert de fabriek veel. De fabriek wordt gemoderniseerd en breidt uit naarmate Audiola nieuwe producten ontwikkelt. De fabriek kan zich echter niet langer uitbreiden in de achtertuin. Er is geen ruimte. In plaats daarvan voegen ze twee extra verdiepingen toe aan het gebouw. In de bakelietsectie vinden we nu moderne persen, die enkele van de grootste in het land zijn. Ze staan naast elkaar en een systeem met drie ploegen wordt geïmplementeerd om aan de vraag te voldoen.

En dingen gaan snel. Overal is er een tekort aan de vele elektrische artikelen en bakelietproducten die Audiola produceert. Bovenop de recordomzet in hun thuismarkt, bouwt Solar in slechts een paar jaar een sensationele miljoenen export op.


Foto van de galvaniseerafdeling van de fabriek

 

Van de achtertuin naar de fabriekswerf

Tegen het einde van de jaren 50 is Audiola een van de grootste werkplekken in Kolding. De productie neemt toe en het is duidelijk dat Audiola niet meer verder kan uitbreiden in de achtertuin van Haderslevvej.

Daarom koopt Jacob Jørgensen in 1958 een niet meer in gebruik zijnde spoorlijn buiten de gemeente Kolding met de bedoeling een industrieel gebouw te bouwen dat de gereedschapafdeling van Audiola en Dansk Målerværksted kan huisvesten. Bovendien zou het moeten fungeren als een moderne broedplaats voor ondernemerschap en de oprichting van nieuwe bedrijven.

Jacob Jørgensen initieert het bouwproject dat miljoenen kost. Ongeveer anderhalf jaar later is "Fabriksgården" (de fabriekswerf) klaar. De voorgevel van het gebouw is 100 meter lang en 14 meter hoog. Het gebouw heeft een totale oppervlakte van 8.200 vierkante meter, wat betekent dat Audiola met meer dan 200 procent groeit.

In de oude fabrieksgebouwen in Haderslevvej worden de overgebleven functies verbeterd. Logistiek en werkprocessen zijn geoptimaliseerd en ze doen een kleine renovatie. Ze zetten een geluidsdichte werkplaats op voor de grootste persen, die de grootste items produceren. Audiola produceert onder andere bakelieten toiletzittingen, die volgens de normen van die tijd behoorlijk revolutionair en stijlvol zijn.

Binnen een paar jaar wordt Audiola de grootste werkgever in het gebied met bijna 600 werknemers bij "Fabriksgården" (de fabriekswerf). Bovendien is het bedrijf nu een beroemde en gerespecteerde onderaannemer van verschillende belangrijke industriële bedrijven in Denemarken, Duitsland en Nederland, waaronder Danfoss, Velux, LK-NES, Lego, Robert Bosch, Siemens en Philips.

De achtertuin

De krappe ruimte van Audiola leidt tot een uitbreiding in de achtertuin van Haderslevvej. Deze video laat ons zien hoe vele vrouwen in de productie hebben gewerkt en hoe het bedrijf de kelder heeft uitgegraven voordat er weer een ander gebouw in de achtertuin werd gebouwd.

"De fabriekswerf"

Deze video toont de constructie van het gebouw met de naam "Fabriksgården". We zien alles vanaf de bouwplaats, de ‘topping-out’ceremonie op de bovenste verdieping tot de moeilijke taak om alle machines en apparatuur naar de juiste verdieping te brengen.

Na de Tweede Wereldoorlog

Na de Eerste Wereldoorlog nam de werkloosheid aanzienlijk toe. Als de Tweede Wereldoorlog losbreekt, verbetert de situatie niet, omdat rantsoenering en invoerembargo's worden ingevoerd.

In de jaren 30 was er een immense werkloosheid. Ongeveer elke derde werknemer had tijdens de slechtste maanden in de winter van 1939 geen werk. Het voorjaar van 1940 zou betere tijden brengen, maar in plaats daarvan kwam de bezetting. De veranderde situatie met betrekking tot grondstoffen en brandstof blijkt voor veel bedrijven al snel grote gevolgen te hebben. Daarbij komen ook nog eens de black-outs die de werkuren verkorten.

Terwijl de Eerste Wereldoorlog werd gevolgd door een periode van financiële crisis, is de tijd na de Tweede Wereldoorlog heel anders. De eerste 5 tot 10 jaar na de oorlog zijn moeilijk, maar hierna beleeft West-Europa een ongekende economische bloei in de jaren 50 en 60.

Tegen het einde van de jaren vijftig zien we een aanzienlijke economische groei in Europa. Ook in Denemarken. De financiële crisis van het eerste decennium na de oorlog wordt gevolgd door een economische opleving vanaf ongeveer 1957. Werkgelegenheid is ongeveer 100%, de productie bloeit en over het algemeen zien we een hoge materialistische levensstandaard. Langzamerhand exporteert Denemarken meer industriële producten en landbouwproducten. Denemarken is een industriële samenleving geworden.